太空“生物采矿”有望成真:科学家研究用细菌开采小行星矿藏

太空“生物采矿”有望成真:科学家研究用细菌开采小行星矿藏
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“生物采矿”长期以来一直是地球上的现实。现在,美国和英国的科学家正在研究利用细菌挖掘小行星金属矿床的可行性。他们认为这种采矿方法的成本低于传统方法。只需要将水和细菌倒在岩石上以提取金属。

那么,空间“生物采矿”到底是什么?它还能给我们带来多少?

什么是“生物采矿”

根据科罗拉多大学博尔德分校的最新报告,航空航天工程学院和地球科学系的Louis Zeya,Jesse Colangelo,已从博尔德的研究和创新办公室获得。种子基金用于研究利用细菌挖掘小行星金属矿床的可行性,即所谓的空间“生物采矿”。

“生物采矿”已在地球上实现。 “生物采矿”是指将矿石放入装有水和特定细菌的大桶中,利用细菌提取周围岩石中含有的特定金属。生物采矿是传统采矿方法的替代方法,传统采矿方法通常使用强化学品来分离金或其他金属。

泽雅说:“地球上15%的铜和5%的黄金是用细菌开采的。”

“Biorock”实验

据报道,Zea团队将研究在模拟的低重力环境中使用Sheva细菌从月球,火星和小行星风化层模拟物中提取铁的效率。

巧合的是,根据美国太空网最近的一份报告,SpaceX的“龙”号太空船于7月底发射了一个名为BioRock的项目来测试太空中的细菌。在重力或甚至无重力环境中开采的可行性。该项目由18个不同的微反应器组成,每个微反应器包含玄武岩样品和细菌。

在美国国家航空航天局(NASA)的一份声明中,爱丁堡大学天体生物学中心教授Chalk Rocker说:“我们希望深入了解太空中微生物的生长以及如何探索和探索人类在太空沉降中使用它们,例如在采矿业中,将岩石变成月球和火星土壤等。“

在实验中,该团队将测试三种不同类型的细菌,其中一种是在科罗拉多高原的干旱地壳中发现的,另一种是能够耐受重金属的细菌。每种微生物都可以附着在岩石样本上,并试图从岩石样本中提取矿物质,这样科学家们就可以了解这些细菌在没有重力的情

Rocker教授说:“'Biorock'实验将了解微生物如何在微重力和模拟火星重力环境中相互作用和生长,并从岩石表面提取元素。它将首次告诉我们低重力是否影响微生物的附着。岩石表面和生物力学开采能力。换句话说,使用微生物进行外来采矿是可行的。“

参与实验的科学家将测量在太空空间期间从岩石样本中提取多少铁,钙,镁和其他几十种元素。随后的实验可以测试其他微生物和其他材料,以更好地了解潜在的机会。

“微生物无处不在,在我们的食物中,在我们的家中,在我们的工业过程中,。它们在我们的日常生活中发挥着极其重要的作用。当我们进入太空时,我们可以利用微生物使我们的生活更加舒适和方便,并提高空间定居的成功率。 “生物岩石”实验旨在与微生物群落建立新的空间联盟。利用微生物促进人类在太空中的永久存在。“

太空“生物采矿”的好处更多

Tadego Foward是博尔德科罗拉多大学分子、细胞和发育生物学的高级专家,他参与了Zeya的研究。他指出:“这种采矿方法的成本低于传统方法。你只需要把水和细菌倒在岩石上就可以提取金属。

泽亚说,太空采矿具有巨大的经济前景。许多小行星富含金属,包括稀有金属,主要用于制造电子设备和其他在地球上很难找到的产品。

泽亚说:“44种濒危元素中的一些在空间上几乎是无限的。这些要素在未来将出现供应短缺。未来的战争可能是由争夺这些元素引起的。如果我们能找到新的来源,我们就能减少它们。这一风险。”。

据报道,美国国家航空航天局(NASA)正在计划一个机器人探测任务,该任务将于2022年前往火星和木星之间的小行星“16 psyche”(16 psyche,一个金属小行星,距地球约3.7公里),有大量的水。据估计,“16心灵”中镍、铁和贵金属的总价值为7×1020美元。泽亚说:“这个数字超过了世界上所有货币的总值。”

空间采矿不仅带来巨大的经济效益,而且为未来空间站和深空探测器的建设提供了一种易于获取的金属源。获取这些材料的能力意味着空间站和探测器可以完全建在空间中。无需使用昂贵的重型运载火箭将物质从地球发射到太空。

Zeya说:“太空生物采矿听起来像科幻小说中的情节,但我相信未来可以成为现实。我们对微重力和微生物学进行了研究,一旦进入太空,我们就知道它们能在微重力环境中生存。

泽亚指出,太空采矿的未来也有利于全球环境。根据他的愿景,未来所有重工业和采矿业都将“迁移到太空”,只有与生命有关的活动才能在地球上进行。

细菌,去小行星去采矿! )